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A tour among the castles of Salento: Otranto

1 Mag

An important crossroads between West and East, the castle of Otranto is closely related to the city walls with which it forms a single defensive system.

The Aragonese castle bears the name of the family that took care of the reconstruction after the attack by the Turks in 1480. It was, in fact, under the Duke Alfonso D’Aragona that in 1481 the castle was completely recovered. However, from the Aragonese phase only a tower and part of the walls remain.

The current appearance of the manor is due to the Spanish viceroys, who made it a real masterpiece of military architecture: extraordinary defense works were implemented in 1535 by Don Pedro of Toledo, of which the coat of arms on the entrance portal and on the outer curtain. The two polygonal bastions added in 1578 on the side facing the sea, incorporated the pre-existing Aragonese bastion.

Today the fort has a pentagonal plan, surrounded by a large moat and marked by four towers: three circular in carparo and one with the tip reaching towards the sea; on the fifth side, uncovered, the drawbridge opens up. Beautiful to visit, the castle is currently the site of temporary and permanent art exhibitions on local history and on the Grotta dei Cervi of great cultural importance.

CURIOSITY – The castle gave its name to the first Gothic novel in history, “The castle of Otranto”, written by Horace Walpole in 1764.

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Un tour fra i castelli del Salento: Otranto

30 Apr

Importante crocevia tra Occidente e Oriente, il castello di Otranto è in stretta relazione con la cinta muraria della città con cui forma un unico apparato difensivo.

Il castello aragonese porta il nome della casata che si occupò della ricostruzione dopo l’attacco sferrato dai turchi nel 1480. Fu, infatti, sotto il duca Alfonso D’Aragona che nel 1481 il castello completamente recuperato. Tuttavia, della fase aragonese rimangono solo un torrione e parte delle mura. 

L’aspetto attuale del maniero si deve ai viceré spagnoli, che ne fecero un vero e proprio capolavoro di architettura militare: opere di difesa straordinaria furono attuate nel 1535 da Don Pedro di Toledo, di cui rimane lo stemma sul portale d’ingresso e sulla cortina esterna. I due bastioni poligonali aggiunti nel 1578 sul versante rivolto al mare, inglobarono il preesistente bastione aragonese. 

Oggi il fortilizio si presenta a pianta pentagonale, circondato da un ampio fossato e scandito da quattro torri: tre circolari in carparo e una con la punta protesa verso il mare; sul quinto lato, scoperto, si apre il ponte levatoio. Bellissimo da visitare, il castello attualmente è la sede di mostre d’arte temporanee e permanenti sulla storia locale e sulla Grotta dei Cervi di grande rilievo culturale.

CURIOSITA’ – Il castello diede il nome al primo romanzo gotico della storia, “The castle of Otranto”, scritto da Horace Walpole nel 1764. 

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The “underground” Salento: the crypt of the Cathedral of Otranto

10 Apr

Beyond the beaches and the sea that make Salento‘s panoramas an extraordinary paradise with an exotic charm, this land hides secret places that tell of precious artistic and architectural testimonies, as well. The “underground” Salento is a tour to discover the hidden places of Salento. Read here to find out more.

The crypt of the Cathedral

It winds in the underlying area of the apse, the presbytery and part of the hall, and it is a miniature of the famous Cistern of Theodosius or the Mosque of Córdoba. The crypt is built on 42 columns, different in style and quality, which give the environment a suggestive atmosphere. The year of origin dates back to the 11th century.

Otranto

It is a jewel overlooking the Adriatic coast, about 40km from Lecce. The maze of colored alleys that frames the old town houses the Aragonese castle and the Cathedral with the floor mosaic of medieval origin.

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Il Salento “sotterraneo”: la cripta della Cattedrale di Otranto

9 Apr

Al di là delle spiagge e del mare che rendono i panorami del Salento uno straordinario paradiso dal fascino esotico, la “Terra fra i due mari” nasconde dei luoghi segreti che raccontano di testimonianze artistiche e architettoniche preziose. Il Salento “sotterraneo” è un tour che vi presentiamo alla scoperta dei luoghi nascosti del Tacco d’Italia. Leggete qui per scoprire di più.

La cripta della Cattedrale

Si snoda nell’area sottostante dell’abside, del presbiterio e di parte dell’aula, ed è una miniatura della celebre Cisterna di Teodosio o della Moschea di Cordova. La cripta è costruita su 42 colonne, diverse per stile e qualità, che regalano all’ambiente un’atmosfera suggestiva. L’anno di origine risale all’XI secolo

Otranto

E’ un gioiello che si affaccia sulla costa Adriatica, a circa 40km da Lecce. Il dedalo di viuzze colorate che incornicia il centro storico custodisce il Castello Aragonese e la Cattedrale con il mosaico pavimentale di origine medievale. 

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Salento coast to coast: tour from the Adriatic to the Ionian in 24 hours

9 Gen

Salento is the land between the two seas and has a coastal stretch that is over 150 km long with a variety of breathtaking landscapes. From the Adriatic to the Ionian coast, there are dozens of seaside resorts that arise on both rocky and sandy stretches of coast. There are many coves that you can meet along the coast where you can stop to admire the landscape or just for a dip.

If you want to discover every inch of the coast, we provide you with a mini guide with the most important stops to be covered in 24 hours, starting from San Foca up to Porto Cesareo.

ADRIATIC COAST:

SAN FOCA

We start from San Foca, a marina on the Adriatic, about 25 km from Lecce. It is a seaside village with a sixteenth-century tower and comfortable beaches.

ROCA VECCHIA

Continuing south, a few minutes’ drive away, you reach Roca Vecchia, home to the renowned “Grotta della Poesia”, a natural salt water pool, one of the most evocative in the world. Around an important archaeological area with traces from the second millennium BC. to the medieval age.

TORRE DELL’ORSO

A real spectacle are the extravagant shaped stacks, such as the “Le Due Sorelle”, symbol of the navy.

OTRANTO

It is the easternmost city in Italy with one of the most evocative ancient villages of Salento.

The sea is to the north with the beaches of the Alimini Lakes and to the south with wild coves such as Baia delle Orte, ideal for divers.

PORTO BADISCO

It is a deep and narrow natural inlet, surrounded by prickly pears and myrtle. The small cove of sand and fresh water springs is the perfect stop for those who have little confidence with the cliff.

SANTA CESAREA TERME

Since 1899 it has been an elegant spa with numerous sulfur springs and caves along the coast. The water that smells of sulfur gives the sea turquoise reflections.

CASTRO

It is a fishing village of ancient origins, as evidenced by the remains of the “temple of Minerva” and the Zinzulusa cave. It looks like a nativity scene overlooking the sea with the old city, Castro di sopra. Castro di sotto is a balcony overlooking one of the most beautiful Apulian coves.

TRICASE PORTO

Enjoy a regenerating swim enjoying the view between ancient villas, fishermen’s houses and the small harbour with the restored historic goiters.

SANTA MARIA DI LEUCA

You are in the southernmost point of Salento, the place where the two seas meet. Take a boat trip to visit the many caves, including the Grotta del Diavolo, del Drago and dei Giganti. The viewpoint of Punta Meliso offers an extraordinary glance.

IONIAN COAST:

LIDI DI UGENTO

Crystal clear sea with shallow and sandy bottoms and wide beaches characterize the marine of Ugento, from Lido Marini to Torre Mozza, up to Torre San Giovanni.

GALLIPOLI

Beaches for all tastes and a cycle / pedestrian road connects Baia Verde to Punta della Suina, here sandbanks and coves are protected by dunes, then the Aleppo pine forest and nature goes wild up to Torre del Pizzo. “La Purità” is the beach of the Gallipolini.

REGIONAL NATURAL PARK OF PORTO SELVAGGIO AND PALUDE DEL CAPITANO

It is the oldest park in Puglia and offers breathtaking views, such as that of the high and rocky coast of Porto Selvaggio covered with Aleppo pines with a tiny pebble beach that plunges into the sea to the suggestive landscape around Torre Inserraglio.

PORTO CESAREO

White beaches protected by majestic dunes alternate with low cliffs overlooking a crystalline sea, from Punta Prosciutto to Torre Inserraglio. It is a 32-kilometer-long portion of coast, one of the most famous in Salento, characterized by fine sand and clear sea.

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Salento coast to coast: tour dall’Adriatico allo Ionio in 24 ore

8 Gen
mare, Salento

Il Salento è la terra tra i due mari e presenta un tratto costiero che si estende per oltre 150 km con una varietà di paesaggi mozzafiato. Dall’Adriatico allo Ionio, sono decine le località marine che sorgono su tratti di costa sia rocciosi sia sabbiosi. E ancora, innumerevoli sono le calette che si incontrano lungo il litorale dove si può sostare per ammirare il paesaggio o per un veloce tuffo.

Se volete partire alla scoperta di ogni centimetro di costa, vi mettiamo a disposizione una mini guida con le tappe più importanti da percorrere in 24 ore, partendo da San Foca fino a giungere all’altra estremità di Porto Cesareo.

COSTA ADRIATICA: 

san foca, salento

SAN FOCA

Partiamo da San Foca, marina sull’Adriatico, a circa 25 km da Lecce. Si tratta di un borgo marinaro con torre cinquecentesca e comode spiagge, dove sventola la Bandiera Blu

ROCA VECCHIA

Proseguendo verso sud, a una manciata di minuti d’auto, si raggiunge Roca Vecchia, dove si può ammirare la rinomata “Grotta della Poesia”, piscina naturale di acqua salata, tra le più suggestive al mondo. Intorno un’importante area archeologica con tracce dal II millennio a.C. all’età medievale.

TORRE DELL’ORSO

Un vero spettacolo sono i faraglioni dalle forme stravaganti, come le Due Sorelle, simbolo della marina.

OTRANTO

È la città più a Oriente d’Italia con uno dei borghi antichi più suggestivi del Salento. Il mare è a nord con le spiagge dei Laghi Alimini e a sud con le calette selvagge come Baia delle Orte, ideale per i sub.

PORTO BADISCO

È un’insenatura naturale stretta e profonda, immersa tra fichi d’India e mirto. La piccola caletta di sabbia e sorgenti di acqua dolce è la sosta perfetta per chi ha poca confidenza con la scogliera.

Porto Badisco, Salento

SANTA CESAREA TERME

Sin dal 1899 è un’elegante stazione termale dalle numerose sorgenti di acqua sulfurea e le grotte lungo la costa. L’acqua che sa di zolfo dona riflessi turchesi al mare.

CASTRO

È un borgo di pescatori di origini antichissime, come testimoniano i resti del “tempio di Minerva” e la grotta Zinzulusa. Appare come un presepe a strapiombo sul mare con la città vecchia, Castro di sopra. Castro di sotto è una balconata su una delle insenature pugliesi più belle.

TRICASE PORTO

Godetevi un bagno rigenerante godendo del panorama fra ville antiche, case di pescatori e il porticciolo con i gozzi storici restaurati.

SANTA MARIA DI LEUCA

Siete nel punto più a Sud del Salento, luogo di congiunzione dei due mari. Fate un’escursione in barca per visitare le numerose grotte, tra cui la Grotta del Diavolo, del Drago e dei Giganti. Il belvedere di Punta Meliso regala un colpo d’occhio straordinario. 

Leuca, grotte, Salento

COSTA IONICA:

LIDI DI UGENTO

Mare cristallino dai fondali bassi e sabbiosi e spiagge ampie per le marine di Ugento, da Lido Marini a Torre Mozza, fino a Torre San Giovanni.

Ugento, Salento,

GALLIPOLI

Lidi per tutti i gusti e una strada ciclopedonale collega Baia Verde fino a Punta della Suina, qui lingue di sabbia e calette sono protette da dune, poi il bosco di pini d’Aleppo e la natura si fa selvaggia fino alla Torre del Pizzo. Mentre la “Purità” è la spiaggia dei Gallipolini.

Gallipoli, Salento, ionio

PARCO REGIONALE NATURALE DI PORTO SELVAGGIO E PALUDE DEL CAPITANO

È il parco più antico di Puglia e regala scorci mozzafiato, come quello della costa alta e rocciosa di Porto Selvaggio ricoperta di pini d’Aleppo con una minuscola spiaggetta di ciottoli che si tuffa in mare al paesaggio suggestivo intorno a Torre Inserraglio.

PORTO CESAREO

Spiagge bianche protette da dune maestose si alternano a scogliere basse affacciate su un mare cristallino, da Punta Prosciutto a Torre Inserraglio. Si tratta di una porzione di costa lungo 32 chilometri, fra i più famosi del Salento, caratterizzato da sabbia sottile e mare limpido.

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Things to do at Christmas in Salento, let’s start with Lecce

23 Dic

MY HOLIDAYS IN LECCE

The warmth of the welcome, the sweetness of the Christmas dishes, the beauty of the lights: at Christmas Salento dresses up showing its most authentic and surprising face!

THINGS TO DO

For those who know the most south-eastern land of Italy only for the crystalline sea, the golden beaches and the summer nightlife, the Christmas holidays are an opportunity to discover an unprecedented, but no less fascinating side of Salento, of which Lecce is the most sparkling showcase.

Traditional cuisine, markets and events fill the Christmas calendar. The lights, in the typical Salento style, frame a magical period.

MARKETS AND LIGHTING

Lecce boasts an old town entirely decorated with the imposing luminous tree in the central Piazza Sant’Oronzo which is paired with the traditional life-size nativity scene in the square in front of the Cathedral. From the 7th December, the city is preparing to welcome Christmas events: Piazza Mazzini, the commercial heart of the city, hosts the toy market and the romantic carousel, while the former convent of the Teatini hosts “Fiera di Santa Lucia” with the exhibition of handmade nativity scenes and statuettes.

Otranto, a jewel set on the Adriatic side, hosts food and wine festivals, exhibitions, small concerts spread throughout the city to celebrate the New Year.

 “Castello Volante” in Corigliano d’Otranto is preparing for a Christmas program full of events between the concerts of the independent music Festival “Sei” and the markets. To visit the charming village of Grecìa Salentina, you can stay in this splendid villa:

LIVING NATIVITY

Living nativity scenes are a suggestive tradition throughout Salento. There are several municipalities that give life, during the holidays, to the reproduction of the typical scenes of the Nativity.

Tricase makes a small hill strewn with olive trees and oaks in Monte Orco the perfect setting for the rich living nativity scene with hundreds of extras who animate it. Castro, on the other hand, a fishing village further south of Otranto, stages the Middle Ages with knights and flag-wavers. Between history and legend, one of the most exciting moments is the Mass at the stake of a witch and the beautiful procession in costume. In some staging it is also possible for the occasion to buy some typical gastronomic products of the area and sold by tradesmen.

Other representations can be visited in Specchia, Strudà and Nardò. In particular, Nardò will be embellished by the carousel and the former Carmelite Convent will host the concert series “Classical Neretum – Christmas 2021”.

Below you can find one of our beautiful villas very close to Nardò:

THE TIPICAL DISHES

Purceddhruzzi, mustazzoli and almond paste fish will immerse you in the sweetness of the holiday period.

The purceddhruzzi are tiny and sweet little pieces of fried dough, covered with honey and colored sprinkles. Here you will also find the recipe!

Mustazzoli resemble large pastries with a heart made of sugar, flour, almonds and honey with a chocolate glaze coating. Of Arab origin, these sweets do not rise.

Almond paste is a tradition of Salento pastry at Christmas. With the shape of the fish, derived from an ancient Christian symbolism (for which the fish is a representation of the Child Jesus), this dessert is made of almond paste, obtained by grinding almonds and sugar, and has a filling with jam with flakes of chocolate.

Pittule, small morsels of leavened and fried dough, are an excellent finger food as an aperitif to open dinners and lunches. They can also be filled in various ways with the most genuine products of this land and beyond (tomatoes, capers, cauliflower, cod).

Pasticciotti are the most famous sweets of Salento and, therefore, inevitable at Christmas. Here, you will find our recipe but if you want to taste the historical ones you have to go to Galatina and visit the famous pastry “Ascalone“. Take the opportunity to take a tour of the well-kept old town of the city of St. Peter and Paul, with its characteristic rooms and the enchanting Basilica of Santa Caterina d’Alessandria, entirely frescoed.

In the following images an idea on where to stay in Galatina

Greetings and happy holidays from the staff of Ville Salento!

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Weekend on the Adriatic: things to see in Salento in two days

19 Dic

You are in Salento only for a couple of days and, apart from the relaxation that you deserve, you don’t want to miss the opportunity to get to know better this land: here, therefore, is a useful guide for you to visit the Adriatic side of Salento in a weekend.

FIRST DAY

Let’s start from Torre Dell’Orso, marina at 25 km from Lecce with an amazing bay where you can spend your first day. Here, the white sand beach is paired with a crystal clear sea in various shades of blue. The backdrop, which rises gently, is particularly suitable for young and old. You can spend the whole day swimming among the most famous stacks of Salento: “Due Sorelle”, symbol of Torre Dell’Orso. Enjoy your day at the beach and have lunch in the excellent restaurants in the area.

In the late afternoon we move towards Otranto, about 15 km further south. The “pearl of the Adriatic” does not need any introduction: the most eastern point of Italy, it is one of the most evocative places in Salento. In fact, you will get lost in the alleys of the village, dotted with colorful artisan shops and restaurants. Do not miss a visit to the Castle, home to important art exhibitions, and the Romanesque-style Cathedral, famous for the floor mosaic dating back to the Middle Ages and for the crypt that houses the skulls of the 800 martyrs who resisted the attack of the Turks of the 1480.

SECOND DAY

The most extreme coast of the Adriatic offers a unique panorama in the world. Nicknamed “the balcony on the sea”, the stretch of coast road that leads from Otranto to Castro is truly a window on the imposing cliffs of the coast overlooking the blue sea. And it is from Castro that we start for our second and last day of tour.

“Castro di sotto” overlooks one of the most beautiful inlets on the coast. Here you can spend the morning by the sea diving off the rocks and swimming in the crystal clear waters. “Castro di sopra” is a nativity scene overlooking the old town. A fishing village, the marina contains an ancient history evidenced by the Aragonese Castle, today the hub of cultural initiatives, and the former 12th-century cathedral which retains part of the original Romanesque facade and the remains of a small 10th-century Byzantine church.

In the afternoon, we move towards Leuca, the last stop of our journey. The viewpoint of Punta Meliso offers an extraordinary glance. You cannot miss a visit to the nineteenth-century lighthouse and to the Basilica of the Madonna de Finibus Terrae, as well as the 300-step staircase that runs alongside the Monumental Waterfall of the “Acquedotto Pugliese”.

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Weekend sull’Adriatico: cosa vedere nel Salento in due giorni 

18 Dic

Siete nel Salento soltanto per un paio di giorni e, a parte il meritato relax che vi spetta, non volete perdere l’occasione per conoscere meglio il Tacco d’Italia: ecco, dunque, per voi un’utile guida per visitare il versante adriatico del Salento in un weekend.

PRIMO GIORNO

Partiamo con il nostro mini tour dalle marine di Melendugno, sulle cui spiagge di sabbia sottile, sventola la Bandiera Blu di Legambiente. Trascorrerete l’intera mattina a Torre Dell’Orso, godendo della spettacolare insenatura della marina a 25 km da Lecce. Qui, la spiaggia di sabbia bianca fa il paio con un mare limpidissimo dalle varie tonalità di blu. Il fondale, che aumenta dolcemente, è particolarmente adatto a grandi e piccini. Potete trascorrere l’intera giornata nuotando fra i faraglioni più famosi del Salento: le “Due Sorelle”, simbolo di Torre Dell’Orso.

Trattenetevi fino a dopo pranzo, godendovi la giornata al mare e ristorandovi negli ottimi locali della zona.

Verso il tramonto ci spostiamo verso Otranto, a circa 15 km più a Sud. La perla dell’Adriatico non ha bisogno di presentazioni: punto più a Oriente di Italia, è una delle località più suggestive del Salento. Vi perderete infatti fra i vicoletti del borgo, punteggiati da colorate botteghe artigiane e ristoranti. Da non perdere la visita al Castello, sede di importati mostre d’arte, e della Cattedrale in stile Romanico, famosa per il mosaico pavimentale risalente al medioevo e per la cripta che custodisce i teschi degli 800 martiri che resistettero all’attacco dei Turchi del 1480.

SECONDO GIORNO

La costa più estrema dell’Adriatico regala un panorama unico al mondo. Soprannominato “il balcone sul mare”, il tratto di litoranea che conduce da Otranto a Castro è davvero una finestra su imponenti roccioni di costa a strapiombo sul mare blu. Ed è proprio da Castro che partiamo per il nostro secondo e ultimo giorno di tour. 

Castro di sotto si affaccia su una delle insenature più belle della costa. Qui potete trascorrere la mattinata al mare tuffandovi dagli scogli e nuotando nelle acque cristalline. Castro di sopra è un presepe a strapiombo sulla città vecchia.  Borgo di pescatori, la marina racchiude una storia antichissima testimoniata dal Castello Aragonese, oggi fulcro di iniziative culturali, e l’ex Cattedrale del XII secolo che conserva parte dell’originaria facciata romanica e i resti di una piccola chiesa bizantina del X secolo.

Verso il tramonto, proseguendo sulla litoranea, ci spostiamo verso Leuca, ultima tappa del nostro viaggio. Il belvedere di Punta Meliso regala un colpo d’occhio straordinario. Immancabile la visita al faro ottocentesco e alla Basilica della Madonna de Finibus Terrae, e alla scalinata di 300 gradini che costeggia la Cascata Monumentale dell’Acquedotto Pugliese.

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Weekend in Apulia, things to see in 2 days in Salento

12 Dic

Salento means clear sea, breathtaking coast, ancient architecture and food and wine. It would take days to discover the charm of each village and visit each cove on the sea. What? Are you only here for a weekend? Don’t worry. We have summed up for you the most important things worth seeing in Salento in two days. A mini tour that will allow you to “taste” the beauties of the area.

DAY 1 – the Adriatic coast

Let’s start from Otranto, a jewel set on the Adriatic at about 40 km south of Lecce. Spend the morning on the beach, having a swim, enjoying the sun and relax yourself in order to go home more tanned! You can stop for lunch in one of the many restaurants in the old town and take the opportunity to take a tour in the characteristic alleys of the town. Do not miss a visit to the Cathedral, famous for the chapel with the skulls of the 800 martyrs who died resisting the Turkish invasion in 1480 and for the floor mosaic dating back to the mid-twelfth century.

In the afternoon, take advantage of the cooler hours of the day, driving along the whole coast road that connects Otranto to Leuca. You will have the opportunity to admire one of the most beautiful views of the Salento coast, a sort of “balcony” overlooking the sea. Stop where you like more!

Drive up to Leuca, our last stop for today. You’ll reach Santa Maria di Leuca in the evening: here enjoy an excellent dinner and a walk in the small town, where the lighthouse will be waiting for you, which stands on the promontory of one of the most famous Marian sanctuaries in Puglia, that of the Madonna De Finibus Terrae.

DAY 2 – the Ionian coast and Lecce

Leave again from Leuca, taking the coastal road that goes up from the Ionian side and head towards Gallipoli. When you’ll reach the “Città Bella”, stop immediately at the sea. We recommend the beach of Purità or Baia Verde. After spending a handful of hours sunbathing, take a tour to discover the “Pearl of the Ionian”, stopping at the Angevin Castle, the Cathedral of Sant’Agata and the Greek Fountain. Stop for lunch in one of the many restaurants in the historic center. When the sun goes down, leave for Lecce, the last stop of your weekend.

If you choose not to opt for the panoramic road, you will reach the Salento capital in half an hour by car. Here you will have plenty of time to admire Lecce from an architectural point of view and to enjoy a regenerating walk in the old town. You will be welcomed by the sumptuousness of the Baroque style that permeates the churches and monuments of the city.

Move from Piazza Sant’Oronzo towards the Basilica of Santa Croce, and then again on Corso Vittorio Emanuele II towards the Duomo, passing through the numerous and enchanting churches (San Matteo, Sant’Irene, etc.). Stop in one of the many restaurants in the old town and enjoy good wine and a dinner based on typical products, letting yourself be cheered by the colors of the “Lecce nightlife”.

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