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Salento coast to coast: tour from the Adriatic to the Ionian in 24 hours

9 Gen

Salento is the land between the two seas and has a coastal stretch that is over 150 km long with a variety of breathtaking landscapes. From the Adriatic to the Ionian coast, there are dozens of seaside resorts that arise on both rocky and sandy stretches of coast. There are many coves that you can meet along the coast where you can stop to admire the landscape or just for a dip.

If you want to discover every inch of the coast, we provide you with a mini guide with the most important stops to be covered in 24 hours, starting from San Foca up to Porto Cesareo.

ADRIATIC COAST:

SAN FOCA

We start from San Foca, a marina on the Adriatic, about 25 km from Lecce. It is a seaside village with a sixteenth-century tower and comfortable beaches.

ROCA VECCHIA

Continuing south, a few minutes’ drive away, you reach Roca Vecchia, home to the renowned “Grotta della Poesia”, a natural salt water pool, one of the most evocative in the world. Around an important archaeological area with traces from the second millennium BC. to the medieval age.

TORRE DELL’ORSO

A real spectacle are the extravagant shaped stacks, such as the “Le Due Sorelle”, symbol of the navy.

OTRANTO

It is the easternmost city in Italy with one of the most evocative ancient villages of Salento.

The sea is to the north with the beaches of the Alimini Lakes and to the south with wild coves such as Baia delle Orte, ideal for divers.

PORTO BADISCO

It is a deep and narrow natural inlet, surrounded by prickly pears and myrtle. The small cove of sand and fresh water springs is the perfect stop for those who have little confidence with the cliff.

SANTA CESAREA TERME

Since 1899 it has been an elegant spa with numerous sulfur springs and caves along the coast. The water that smells of sulfur gives the sea turquoise reflections.

CASTRO

It is a fishing village of ancient origins, as evidenced by the remains of the “temple of Minerva” and the Zinzulusa cave. It looks like a nativity scene overlooking the sea with the old city, Castro di sopra. Castro di sotto is a balcony overlooking one of the most beautiful Apulian coves.

TRICASE PORTO

Enjoy a regenerating swim enjoying the view between ancient villas, fishermen’s houses and the small harbour with the restored historic goiters.

SANTA MARIA DI LEUCA

You are in the southernmost point of Salento, the place where the two seas meet. Take a boat trip to visit the many caves, including the Grotta del Diavolo, del Drago and dei Giganti. The viewpoint of Punta Meliso offers an extraordinary glance.

IONIAN COAST:

LIDI DI UGENTO

Crystal clear sea with shallow and sandy bottoms and wide beaches characterize the marine of Ugento, from Lido Marini to Torre Mozza, up to Torre San Giovanni.

GALLIPOLI

Beaches for all tastes and a cycle / pedestrian road connects Baia Verde to Punta della Suina, here sandbanks and coves are protected by dunes, then the Aleppo pine forest and nature goes wild up to Torre del Pizzo. “La Purità” is the beach of the Gallipolini.

REGIONAL NATURAL PARK OF PORTO SELVAGGIO AND PALUDE DEL CAPITANO

It is the oldest park in Puglia and offers breathtaking views, such as that of the high and rocky coast of Porto Selvaggio covered with Aleppo pines with a tiny pebble beach that plunges into the sea to the suggestive landscape around Torre Inserraglio.

PORTO CESAREO

White beaches protected by majestic dunes alternate with low cliffs overlooking a crystalline sea, from Punta Prosciutto to Torre Inserraglio. It is a 32-kilometer-long portion of coast, one of the most famous in Salento, characterized by fine sand and clear sea.

If you don’t know where to sleep in Salento, here you will find some useful advice:

holiday houses -> www.casesalento.com

Holiday luxury villas -> www.villesalento.it

email -> info@villesalento.itMobile Phones -> (+39) 366/2604050 – (+39) 392/0202233

Salento coast to coast: tour dall’Adriatico allo Ionio in 24 ore

8 Gen
mare, Salento

Il Salento è la terra tra i due mari e presenta un tratto costiero che si estende per oltre 150 km con una varietà di paesaggi mozzafiato. Dall’Adriatico allo Ionio, sono decine le località marine che sorgono su tratti di costa sia rocciosi sia sabbiosi. E ancora, innumerevoli sono le calette che si incontrano lungo il litorale dove si può sostare per ammirare il paesaggio o per un veloce tuffo.

Se volete partire alla scoperta di ogni centimetro di costa, vi mettiamo a disposizione una mini guida con le tappe più importanti da percorrere in 24 ore, partendo da San Foca fino a giungere all’altra estremità di Porto Cesareo.

COSTA ADRIATICA: 

san foca, salento

SAN FOCA

Partiamo da San Foca, marina sull’Adriatico, a circa 25 km da Lecce. Si tratta di un borgo marinaro con torre cinquecentesca e comode spiagge, dove sventola la Bandiera Blu

ROCA VECCHIA

Proseguendo verso sud, a una manciata di minuti d’auto, si raggiunge Roca Vecchia, dove si può ammirare la rinomata “Grotta della Poesia”, piscina naturale di acqua salata, tra le più suggestive al mondo. Intorno un’importante area archeologica con tracce dal II millennio a.C. all’età medievale.

TORRE DELL’ORSO

Un vero spettacolo sono i faraglioni dalle forme stravaganti, come le Due Sorelle, simbolo della marina.

OTRANTO

È la città più a Oriente d’Italia con uno dei borghi antichi più suggestivi del Salento. Il mare è a nord con le spiagge dei Laghi Alimini e a sud con le calette selvagge come Baia delle Orte, ideale per i sub.

PORTO BADISCO

È un’insenatura naturale stretta e profonda, immersa tra fichi d’India e mirto. La piccola caletta di sabbia e sorgenti di acqua dolce è la sosta perfetta per chi ha poca confidenza con la scogliera.

Porto Badisco, Salento

SANTA CESAREA TERME

Sin dal 1899 è un’elegante stazione termale dalle numerose sorgenti di acqua sulfurea e le grotte lungo la costa. L’acqua che sa di zolfo dona riflessi turchesi al mare.

CASTRO

È un borgo di pescatori di origini antichissime, come testimoniano i resti del “tempio di Minerva” e la grotta Zinzulusa. Appare come un presepe a strapiombo sul mare con la città vecchia, Castro di sopra. Castro di sotto è una balconata su una delle insenature pugliesi più belle.

TRICASE PORTO

Godetevi un bagno rigenerante godendo del panorama fra ville antiche, case di pescatori e il porticciolo con i gozzi storici restaurati.

SANTA MARIA DI LEUCA

Siete nel punto più a Sud del Salento, luogo di congiunzione dei due mari. Fate un’escursione in barca per visitare le numerose grotte, tra cui la Grotta del Diavolo, del Drago e dei Giganti. Il belvedere di Punta Meliso regala un colpo d’occhio straordinario. 

Leuca, grotte, Salento

COSTA IONICA:

LIDI DI UGENTO

Mare cristallino dai fondali bassi e sabbiosi e spiagge ampie per le marine di Ugento, da Lido Marini a Torre Mozza, fino a Torre San Giovanni.

Ugento, Salento,

GALLIPOLI

Lidi per tutti i gusti e una strada ciclopedonale collega Baia Verde fino a Punta della Suina, qui lingue di sabbia e calette sono protette da dune, poi il bosco di pini d’Aleppo e la natura si fa selvaggia fino alla Torre del Pizzo. Mentre la “Purità” è la spiaggia dei Gallipolini.

Gallipoli, Salento, ionio

PARCO REGIONALE NATURALE DI PORTO SELVAGGIO E PALUDE DEL CAPITANO

È il parco più antico di Puglia e regala scorci mozzafiato, come quello della costa alta e rocciosa di Porto Selvaggio ricoperta di pini d’Aleppo con una minuscola spiaggetta di ciottoli che si tuffa in mare al paesaggio suggestivo intorno a Torre Inserraglio.

PORTO CESAREO

Spiagge bianche protette da dune maestose si alternano a scogliere basse affacciate su un mare cristallino, da Punta Prosciutto a Torre Inserraglio. Si tratta di una porzione di costa lungo 32 chilometri, fra i più famosi del Salento, caratterizzato da sabbia sottile e mare limpido.

Qui troverete qualche consiglio utile su dove dormire nel Salento:

sito web case vacanza–> www.casesalento.com

Sito ville di pregio per vacanze –> www.villesalento.it

email –> info@villesalento.it

Cellulari –> (+39) 392/0202233 – (+39) 328/4617633

Weekend on the Adriatic: things to see in Salento in two days

19 Dic

You are in Salento only for a couple of days and, apart from the relaxation that you deserve, you don’t want to miss the opportunity to get to know better this land: here, therefore, is a useful guide for you to visit the Adriatic side of Salento in a weekend.

FIRST DAY

Let’s start from Torre Dell’Orso, marina at 25 km from Lecce with an amazing bay where you can spend your first day. Here, the white sand beach is paired with a crystal clear sea in various shades of blue. The backdrop, which rises gently, is particularly suitable for young and old. You can spend the whole day swimming among the most famous stacks of Salento: “Due Sorelle”, symbol of Torre Dell’Orso. Enjoy your day at the beach and have lunch in the excellent restaurants in the area.

In the late afternoon we move towards Otranto, about 15 km further south. The “pearl of the Adriatic” does not need any introduction: the most eastern point of Italy, it is one of the most evocative places in Salento. In fact, you will get lost in the alleys of the village, dotted with colorful artisan shops and restaurants. Do not miss a visit to the Castle, home to important art exhibitions, and the Romanesque-style Cathedral, famous for the floor mosaic dating back to the Middle Ages and for the crypt that houses the skulls of the 800 martyrs who resisted the attack of the Turks of the 1480.

SECOND DAY

The most extreme coast of the Adriatic offers a unique panorama in the world. Nicknamed “the balcony on the sea”, the stretch of coast road that leads from Otranto to Castro is truly a window on the imposing cliffs of the coast overlooking the blue sea. And it is from Castro that we start for our second and last day of tour.

“Castro di sotto” overlooks one of the most beautiful inlets on the coast. Here you can spend the morning by the sea diving off the rocks and swimming in the crystal clear waters. “Castro di sopra” is a nativity scene overlooking the old town. A fishing village, the marina contains an ancient history evidenced by the Aragonese Castle, today the hub of cultural initiatives, and the former 12th-century cathedral which retains part of the original Romanesque facade and the remains of a small 10th-century Byzantine church.

In the afternoon, we move towards Leuca, the last stop of our journey. The viewpoint of Punta Meliso offers an extraordinary glance. You cannot miss a visit to the nineteenth-century lighthouse and to the Basilica of the Madonna de Finibus Terrae, as well as the 300-step staircase that runs alongside the Monumental Waterfall of the “Acquedotto Pugliese”.

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Weekend sull’Adriatico: cosa vedere nel Salento in due giorni 

18 Dic

Siete nel Salento soltanto per un paio di giorni e, a parte il meritato relax che vi spetta, non volete perdere l’occasione per conoscere meglio il Tacco d’Italia: ecco, dunque, per voi un’utile guida per visitare il versante adriatico del Salento in un weekend.

PRIMO GIORNO

Partiamo con il nostro mini tour dalle marine di Melendugno, sulle cui spiagge di sabbia sottile, sventola la Bandiera Blu di Legambiente. Trascorrerete l’intera mattina a Torre Dell’Orso, godendo della spettacolare insenatura della marina a 25 km da Lecce. Qui, la spiaggia di sabbia bianca fa il paio con un mare limpidissimo dalle varie tonalità di blu. Il fondale, che aumenta dolcemente, è particolarmente adatto a grandi e piccini. Potete trascorrere l’intera giornata nuotando fra i faraglioni più famosi del Salento: le “Due Sorelle”, simbolo di Torre Dell’Orso.

Trattenetevi fino a dopo pranzo, godendovi la giornata al mare e ristorandovi negli ottimi locali della zona.

Verso il tramonto ci spostiamo verso Otranto, a circa 15 km più a Sud. La perla dell’Adriatico non ha bisogno di presentazioni: punto più a Oriente di Italia, è una delle località più suggestive del Salento. Vi perderete infatti fra i vicoletti del borgo, punteggiati da colorate botteghe artigiane e ristoranti. Da non perdere la visita al Castello, sede di importati mostre d’arte, e della Cattedrale in stile Romanico, famosa per il mosaico pavimentale risalente al medioevo e per la cripta che custodisce i teschi degli 800 martiri che resistettero all’attacco dei Turchi del 1480.

SECONDO GIORNO

La costa più estrema dell’Adriatico regala un panorama unico al mondo. Soprannominato “il balcone sul mare”, il tratto di litoranea che conduce da Otranto a Castro è davvero una finestra su imponenti roccioni di costa a strapiombo sul mare blu. Ed è proprio da Castro che partiamo per il nostro secondo e ultimo giorno di tour. 

Castro di sotto si affaccia su una delle insenature più belle della costa. Qui potete trascorrere la mattinata al mare tuffandovi dagli scogli e nuotando nelle acque cristalline. Castro di sopra è un presepe a strapiombo sulla città vecchia.  Borgo di pescatori, la marina racchiude una storia antichissima testimoniata dal Castello Aragonese, oggi fulcro di iniziative culturali, e l’ex Cattedrale del XII secolo che conserva parte dell’originaria facciata romanica e i resti di una piccola chiesa bizantina del X secolo.

Verso il tramonto, proseguendo sulla litoranea, ci spostiamo verso Leuca, ultima tappa del nostro viaggio. Il belvedere di Punta Meliso regala un colpo d’occhio straordinario. Immancabile la visita al faro ottocentesco e alla Basilica della Madonna de Finibus Terrae, e alla scalinata di 300 gradini che costeggia la Cascata Monumentale dell’Acquedotto Pugliese.

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Weekend in Apulia, things to see in 2 days in Salento

12 Dic

Salento means clear sea, breathtaking coast, ancient architecture and food and wine. It would take days to discover the charm of each village and visit each cove on the sea. What? Are you only here for a weekend? Don’t worry. We have summed up for you the most important things worth seeing in Salento in two days. A mini tour that will allow you to “taste” the beauties of the area.

DAY 1 – the Adriatic coast

Let’s start from Otranto, a jewel set on the Adriatic at about 40 km south of Lecce. Spend the morning on the beach, having a swim, enjoying the sun and relax yourself in order to go home more tanned! You can stop for lunch in one of the many restaurants in the old town and take the opportunity to take a tour in the characteristic alleys of the town. Do not miss a visit to the Cathedral, famous for the chapel with the skulls of the 800 martyrs who died resisting the Turkish invasion in 1480 and for the floor mosaic dating back to the mid-twelfth century.

In the afternoon, take advantage of the cooler hours of the day, driving along the whole coast road that connects Otranto to Leuca. You will have the opportunity to admire one of the most beautiful views of the Salento coast, a sort of “balcony” overlooking the sea. Stop where you like more!

Drive up to Leuca, our last stop for today. You’ll reach Santa Maria di Leuca in the evening: here enjoy an excellent dinner and a walk in the small town, where the lighthouse will be waiting for you, which stands on the promontory of one of the most famous Marian sanctuaries in Puglia, that of the Madonna De Finibus Terrae.

DAY 2 – the Ionian coast and Lecce

Leave again from Leuca, taking the coastal road that goes up from the Ionian side and head towards Gallipoli. When you’ll reach the “Città Bella”, stop immediately at the sea. We recommend the beach of Purità or Baia Verde. After spending a handful of hours sunbathing, take a tour to discover the “Pearl of the Ionian”, stopping at the Angevin Castle, the Cathedral of Sant’Agata and the Greek Fountain. Stop for lunch in one of the many restaurants in the historic center. When the sun goes down, leave for Lecce, the last stop of your weekend.

If you choose not to opt for the panoramic road, you will reach the Salento capital in half an hour by car. Here you will have plenty of time to admire Lecce from an architectural point of view and to enjoy a regenerating walk in the old town. You will be welcomed by the sumptuousness of the Baroque style that permeates the churches and monuments of the city.

Move from Piazza Sant’Oronzo towards the Basilica of Santa Croce, and then again on Corso Vittorio Emanuele II towards the Duomo, passing through the numerous and enchanting churches (San Matteo, Sant’Irene, etc.). Stop in one of the many restaurants in the old town and enjoy good wine and a dinner based on typical products, letting yourself be cheered by the colors of the “Lecce nightlife”.

If you don’t know where to sleep in Salento, here you will find some useful advice.

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Weekend in Puglia, cosa vedere in 2 giorni in Salento

11 Dic

Il Salento è mare limpido, costa mozzafiato, architettura antica ed enogastronomia. Ci vorrebbero giorni per scoprire il fascino di ogni borgo e visitare ogni caletta sul mare. Come? Siete qui solo per un weekend? Non preoccupatevi!

Abbiamo riassunto per voi tutto quello che c’è da vedere nel Salento in due giorni. Un mini tour dal ritmo intenso che vi permetterà di assaporare le bellezze del territorio, in attesa che possiate ritornarci per godere appieno di tutto ciò che offre.

GIORNO 1 – la costa adriatica

Partite da Otranto, un gioiello incastonato sull’Adriatico a circa 40 km a Sud di Lecce. Trascorrete la mattinata in spiaggia a fare il bagno, godendovi un po’ di sole e relax per tornare a casa più abbronzati! Potete fare una sosta per pranzo in uno dei tantissimi locali del centro e approfittare per fare un giro nei caratteristici vicoletti della località.

Non perdete la visita alla Cattedrale, famosa per la cappella con i teschi degli 800 martiri che morirono resistendo all’invasione turca nel 1480 e per il mosaico pavimentale risalente alla metà del XII secolo.

Nel pomeriggio, dopo la siesta, sfruttate le ore più fresche della giornata, percorrendo in auto tutta la litoranea che collega Otranto a Leuca. Avrete l’opportunità di ammirare uno dei panorami più belli della costa salentina, una sorta di “balcone” sul mare. Fermatevi dove più vi aggrada, fra calette più o meno famose. Potete sostare per un tuffo al volo o anche soltanto per un aperitivo.

Proseguite fino a Leuca, la nostra ultima tappa per oggi. Si è fatta sera: godetevi quindi un’ottima cena e una passeggiata nel piccolo centro di Santa Maria di Leuca, dove ad attendervi ci sarà il faro, che sorge sul promontorio di uno dei più famosi santuari mariani della Puglia, quello della Madonna De Finibus Terrae.

GIORNO 2 – la costa ionica e Lecce

Ripartite da Leuca, riprendendo la litoranea che risale dal versante ionico e puntate verso Gallipoli. Arrivati nella “Città Bella”, fate subito sosta al mare. Vi consigliamo la spiaggia della Purità o Baia Verde. Dopo aver trascorso una manciata di ore a prendere il sole, fate un giro alla scoperta della “Perla dello Ionio”, soffermandovi sul Castello Angioino, la Cattedrale di Sant’Agata e la Fontana Greca.

Fermatevi per pranzo in uno dei tanti ristorantini del centro storico. Al calar del sole, ripartite alla volta di Lecce, ultima tappa del vostro weekend. 

Se scegliete di non optare per la strada panoramica, raggiungerete il capoluogo salentino in una mezz’oretta d’auto. Qui avrete tutto il tempo di assaporare Lecce dal punto di vista architettonico e di godere di una rigenerante passeggiata nel centro storico. Ad accogliervi sarà la sontuosità dello stile Barocco che permea le chiese e i monumenti della città.

Spostatevi da piazza Sant’Oronzo verso la Basilica di Santa Croce, e poi ancora sul corso Vittorio Emanuele II verso il Duomo, passando per le numerosissime e incantevoli chiese (San Matteo, Sant’Irene, ecc). Fermatevi in uno dei tantissimi locali del centro storico a gustare del buon vino e una cena a base di prodotti tipici, lasciandovi allietare dai colori della “movida leccese”.

Qui troverete qualche consiglio utile su dove dormire nel Salento:

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Salento by bike, the cycling routes to discover new places

16 Mag

Faster to feel the breeze on your skin or slower to observe every detail: the bike is undoubtedly the best way to discover Salento. Here they are two different routes, in length and in stages, but easy to follow even for less experienced cycle enthusiasts and which will give you the unmissable opportunity to get to know Salento from an unusual perspective.

LECCE – ACAYA – OTRANTO

Length 78 km; difference in altitude up to 405 meters

We start from Lecce and cycle for 12 km southwards, until we reach the ancient fortified village of Acaya, with the 16th century castle still intact. Passing through the “Le Cesine” nature reserve, you have the privilege to go through a path made up by trees, before arriving close to the beaches of San Foca and Torre dell’Orso.

We surely reccomend a stop in Roca Vecchia and a dip in the Grotta della Poesia. Along the Adriatic coast and after passing the splendid Sant’Andrea with its stacks, you arrive in the small town of Borgagne. The Alimini lakes are the last stop on the itinerary before reaching Otranto, the “Gateway to the East”.

MAGLIE – PUNTA PALASCIA – LEUCA – GALATINA

Length 186 km; difference in altitude up to 1500 meters

The second itinerary starts from Maglie, crossing the towns of Muro Leccese, Giurdignano and Otranto, from here you are very close to Punta Palascìa, the easternmost point of Italy. Along the Adriatic coast, you reach the small bay of Porto Badisco, where Aeneas landed from Troy and Santa Maria di Leuca, where the two seas, the Ionian and the Adriatic, meet.

The famous lighthouse of Punta Palascìa

From here, we are ready to go up the Ionian side through the medieval town Castrignano, Patù up to Gallipoli. The last stop is Galatina with its treasures, including the cathedral of Santa Caterina d’Alessandria, one of the most distinguished expressions of Gothic and Romanesque art in Puglia.

Here, some tips for your stay in Salento:

Holiday houses –> https://www.villainpuglia.it/EN/Home   

Holiday villas –> https://www.villesalento.it/index.html#/

For further information:

e-mail –> info@villesalento.it

phones –> (+39) 392/0202233 – (+39) 328/4617633

“Via Francigena” route, the path from Brindisi to Leuca

9 Mag

Watching from the window the landscapes that slowly change from town to town is a romantic aspect of the trip. But what if we slowed down further? What would we observe and what experience would we have if we crossed lands and places with the pace of the traveler? If you love to discover unknown landscapes with the pilgrim’s eye, the itinerary of “Via Francigena” route is perfect for you.

The route, in its last southern offshoot, starts from Rome and reaches Santa Maria di Leuca, the ancient Finibus Terrae. Recognized by the Council of Europe, the cultural itinerary will allow you to “savor” the colors of our land, a crossroads between East and West.

HISTORY – A stretch of more than 900 km through 4 different regions (Lazio, Molise, Basilicata and Puglia) was the path traveled by pilgrims from all over Europe during the Middle Ages to reach the ports of embarkation for the Holy Land. In Salento, the stretch of the Via Traiana Calabra, which connects Brindisi to Otranto, passing through Lecce, leads to Leuca, the last stop, before landing in Jerusalem.

The route began to take on greater importance starting from the late ancient age, when, following the political upheavals following the end of the Roman Empire and the subsequent Byzantine control of the territory, the town of Otranto assumed greater importance.

THE ITINERARY – The path follows in the footsteps of the pilgrim from Bordeaux who walked it in reverse in 333 AD, passes by the remains of the ancient Valesium, reaches Torchiarolo (one of the first municipalities to have given hospitality to contemporary pilgrims) and, finally, ends in Lupiae, now Lecce, symbol of the Baroque, whose artistic expression finds prominence in the numerous monuments and churches that, like embroidery, enrich the old town.

The path continues through Carpignano Salentino, and then Otranto, ancient Hydruntum, with its unparalleled architectural beauties: the cathedral, with its the medieval mosaic, and the Aragonese castle.

The route ends in Leuca, passing through Marittima, Tricase and Castro. Once at their destination, the traveler will complete his itinerary with a visit to the Basilica of Santa Maria, where a column indicates that the journey to Jerusalem will continue across the sea.

THE FOOD – Frise”, rings of toasted bread baked and cut across the wire and then baked again and dried in their two parts, are one of the culinary symbols of Salento. Thought to be a long-lasting food, easy to store and to transport, frise have been the food for pilgrims and sailors.

Even today it is the main dish of Salento summers, whether you are on the beach or you want to enjoy a quick lunch or dinner, but no less tasty.

The only difficulty, so to speak, in the preparation process is the “sponzatura“, that is the time of immersion in water to soften the frisa: in a basin for a few seconds for those who taste it softer, only one quick moment under the water for those who love it more crunchy. The seasoning is according to taste. Do not miss the excellent local olive oil and fresh tomatoes. All the variants are welcomed: oregano, capers, olives or grilled vegetables, etc.

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La via Francigena, il percorso da Brindisi a Leuca

8 Mag

Guardare dal finestrino i paesaggi che mutano lentamente da città in città è un aspetto romantico del viaggio. Ma cosa succederebbe se rallentassimo ulteriormente il passo? Cosa osserveremmo e quale esperienza vivremmo se attraversassimo terre e luoghi con il ritmo del viandante? Se amate scoprire panorami e territori sconosciuti con l’occhio del pellegrino, percorrere la via Francigena è l’itinerario che fa per voi.

La via Francigena, nella sua ultima propaggine meridionale, parte da Roma e giunge a Santa Maria di Leuca, l’antica Finibus Terrae. Riconosciuto dal Consiglio d’Europa, l’itinerario culturale vi permetterà di “assaporare” i colori della nostra terra, crocevia fra Oriente e Occidente, all’insegna dello “Slow turism”.

LA STORIA – Un tratto di più di 900 km attraverso 4 regioni diverse (Lazio, Molise, Basilicata e Puglia) costituiva il cammino, percorso dai pellegrini di tutta Europa nel corso del Medioevo per raggiungere i porti d’imbarco per la Terra Santa. Nel Salento, il tratto della via Traiana Calabra, che collega Brindisi a Otranto, passando per Lecce, porta a Leuca, ultima tappa, prima dell’approdo a Gerusalemme. 

Il percorso iniziò ad assumere maggiore importanza a partire dall’età tardo antica, quando, in seguito ai rivolgimenti politici successivi alla fine dell’Impero romano e al successivo controllo bizantino del territorio, la città di Otranto assunse maggiore importanza.

L’ITINERARIO – Il cammino segue le orme del pellegrino di Bordeaux che lo percorse al contrario nel 333 d.C., passa dai resti dell’antica Valesium, giunge a Torchiarolo (uno dei primi comuni ad aver dato ospitalità ai pellegrini contemporanei) e, infine, termina a Lupiae, l’attuale Lecce, regina del Barocco, la cui espressione artistica trova risalto nei numerosi monumenti e chiese che, come un ricamo, arricchiscono il centro storico. 

Superato il capoluogo salentino, passando per Carpignano Salentino, si giunge a Otranto, antica Hydruntum, con le sue bellezze architettoniche senza eguali: la cattedrale, che custodisce il mosaico medievale, e il castello Aragonese.

Il percorso finisce a Leuca, passando per Marittima, Tricase e Castro. Giunto a destinazione, il viaggiatore compirà il suo itinerario con la visita alla Basilica di Santa Maria, dove una colonna indica che per proseguire oltre bisogna superare il mare e intraprendere il lungo viaggio per Gerusalemme.

IL RISTORO DEL VIANDANTE – Le frise, anelli di pane biscottato sfornate e tagliate trasversalmente al filo di ferro per poi essere infornate nuovamente ed asciugate nelle loro due parti, sono uno dei simboli culinari del Salento. Pensato per essere un alimento durevole nel tempo, di facile conservazione e trasporto, le frise sono state il cibo per eccellenza per pellegrini e marinai.

Ancora oggi è il piatto principe delle estati salentine, sia che siate in spiaggia sia che vogliate gustare un pranzo o una cena veloci, ma non per questo meno gustosi.

L’unica difficoltà, si fa per dire, nel procedimento di preparazione è la “sponzatura”, ovvero il tempo di immersione nell’acqua per ammorbidire la frisa: in una bacinella per una manciata di secondi per chi la gusta più morbida, solo una rapida passata sotto l’acqua della fontanella per chi la ama più croccante. Il condimento è a seconda dei gusti. Non deve mancare dell’ottimo olio di oliva locale e pomodori freschi. Al via tutte le varianti: origano, capperi, olive o ortaggi grigliati, ecc.  

Ecco dove soggiornare nel Salento:

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“Via Francigena” route in Salento, the paths you can walk

2 Mag

Backpack on the shoulder and comfortable shoes, the hiker is the pilgrim of the 21st century! It is not uncommon for many tourists to choose to discover an area through the slow pace of walking outdoors, in contact with nature.

For this reason we point out to the modern traveler the ancient routes, already trodden by real pilgrims, centuries ago. This is the last segment of the Via Francigena, the path that led from Rome to the Holy Land. We have divided it into itineraries with stops and complete it with km and duration, in order to discover Salento from an unusual perspective.

Itinerary 1: Route: 22km Duration: 6h

Starting from the provincial Squinzano-Casalabate (about 15 km north of Lecce) you arrive at Masseria Patricelli and Masseria Alcaini. From here, after crossing an olive grove, you can admire the Abbey of Santa Maria in Cerrate, famous for its extraordinary medieval frescoes and recently recovered thanks to the FAI (Fondo Ambiente Italiano).

This leads to a wind farm and then to Surbo. From here, you walk till Lecce, in the Monastero degli Olivetani area, inside which there is the church of Saints Niccolò and Cataldo from the 11th century. We also recommend a visit to Piazza Sant’Oronzo, characterized by the column on which there is the statue of the Saint and the Roman amphitheater.

Itinerary 2: Route: 30 km -Duration: 8h30

From Piazza Sant’Oronzo, in the heart of Lecce, move towards via Merine and, after passing the Gardens of Athena, head towards Acaya, a splendid medieval fortified village, which preserves its castle intact. The exit from the center, through the church of San Paolo, is marked by paths characterized by the presence of stone walls and dry buildings that lead to Acquarica di Lecce. Through a cycle path you reach Vernole.

The itinerary ends at the gates of Martano, a characteristic center of the Grecìa Salentina, with a visit to the Monastery of the Cistercian Fathers where you can admire the church of Santa Maria della Consolazione and where the monks produce local products such as liquor, oil and jams.

Itinerary 3: Route: 29.7 km – Duration: 8h30

From Martano, to reach the center of Carpignano Salentino it is necessary to reach the Church of the Madonnella and from here cross a path made up of ancient carriageways. Taking advantage of the cycling route, you arrive at Serràno and then in Cànnole. Taking the Scoppelle local road, you arrive at Masseria Torcito, immersed in a pine forest.

Always crossing the carriageways, you leave the wooded stretch to continue to the Sanctuary of Montevergine, an important place connected to pilgrimages, from which, through a descent, you reach the center of Palmariggi. Continue on the old road to Giurdignano, arriving near the Masseria Quattro Macine, an old abandoned medieval farmhouse, from which you reach an area where you can appreciate dolmens and menhirs. After Giurdignano, the Via Francigena crosses splendid olive groves and an holm oak forest, and then reaches the center of Otranto with the splendid Cathedral and the Byzantine church dedicated to St. Peter.

Itinerary 4: Route: 21.9 km – Duration: 6h

It starts from the port of Otranto, where, just outside the town, you can reach the suggestive former quarry of Bauxite, with its lunar-colored landscape. Through a dirt road you reach Uggiano la Chiesa and then Cocumola. After admiring the menhir of the Cross, you go along a straight line surrounded by olive and pine trees and you reach Vitigliano, where we can visit the church of San Michele Arcangelo. Continue until Vignacastrisi.

Itinerary 5: Route: 14.3 km – Duration: 4h

Leaving the town of Vignacastrisi and passing the Chapel of the Madonna di Costantinopoli, proceed to Marittima. Crossing the provincial road and after taking a dirt road, you arrive near the ruins of the Torre del Sasso. Going further, you will come across a wood of eucalyptus, pine and oak trees, typical of this area. Finally, you reach an intersection that indicates the port of Tricase, the last stop on this itinerary.

Itinerary 6 – Route: 17.5 km, Terrain: dirt, asphalted, Duration: 5h

After Tricase, continue to Tiggiano with its splendid Baronial Palace and Corsano. Continuing along a path in the open countryside dotted with dry stone walls, you arrive to Gagliano del Capo, with the church of San Rocco and the Convent of San Francesco di Paola. Through a municipal road, crossing the countryside, you reach the Sanctuary of Leuca, the last offshoot of the Italian peninsula in the Adriatic. The two angels who welcome the traveler are the symbol of a journey that ends and still the symbol of the beginning of a journey that leads to Jerusalem

Here some useful tips where you can stay during your trip in Salento:

Holiday houses –> https://www.villainpuglia.it/EN/Home  

Holiday villas –> https://www.villesalento.it/index.html#/

For further information:

e-mail –> info@villesalento.it

phones –> (+39) 392/0202233 – (+39) 328/4617633

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